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纽时:没有中国,美国无法成功打造绿色经济

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发表于 2023-7-20 06:54:12 | 显示全部楼层 |阅读模式

纽时:没有中国,美国无法成功打造绿色经济

ROBINSON MEYER
纽约时报中文网 2023年7月19日

中国江苏省南京市一家工厂内的汽车电池。 AGENCE FRANCE-PRESSE — GETTY IMAGES

中国江苏省南京市一家工厂内的汽车电池。 AGENCE FRANCE-PRESSE — GETTY IMAGES

中国江苏省南京市一家工厂内的汽车电池。 AGENCE FRANCE-PRESSE — GETTY IMAGES

今年2月,福特宣布计划斥资35亿美元在密歇根州开设一家新的锂铁磷电池工厂,它将获得一家中国电池制造商宁德时代的技术许可。
这似乎是双赢的:中国公司宁德时代将获得钱和声誉,而福特将学习如何制造这些电池。但这一合作被视为国家安全风险,甚至可能遭到阻止。https://t.co/mZ36U1iIvb

— 纽约时报中文网 (@nytchinese) July 19, 2023

大约一个世纪前,亨利·福特彻底改变了现代汽车生产,那时,来自法国、日本、德国和苏联的工程师纷纷涌向底特律,学习如何复制他的神奇方法。福特荣格河工厂——当时世界上最大的工厂——最终启发了雷诺、大众、丰田和俄罗斯高尔基汽车厂的生产设施。它还催生了“二战”时期噩梦般的战时经济,当时坦克、飞机和有毒化学品在世界各地的装配线上被制造出来。

这些工程师来到底特律不仅仅是出于好奇。他们知道他们必须学会美国的方法。正如一位魏玛保守派人士所说,德国必须“研究美国人的手段和机制”,否则就会成为“美国的猎物”。

现在,在蓬勃发展的清洁能源领域,美国自己也进入了一场经济追赶赛。由于电动汽车行业的发展,截至今年,中国已成为世界上最大的汽车出口国,并且在太阳能电池板供应链的每个环节都占有至少74%的市场份额。2010年代,中国学会了掌控太阳能、电池和电动汽车行业,而美国则在争论是否要通过清洁能源政策——甚至气候变化是否真的存在。有了《减少通货膨胀法案》,美国现在有机会变得更具竞争力,没有什么比击垮中国这一愿景更能让各个政治派别的立法者兴奋了。

但美国无法从头开始建立有竞争力的可再生能源或电动汽车产业。人类创新史——坦白讲,还有整个现代世界的历史——都表明,美国工程师只有与中国同行合作,才能在这些行业取得进步。

看看福特现在所处的困境就知道了。福特希望到2026年开始向美国市场销售配备“锂铁磷”电池的电动汽车,锂铁磷指的是锂、铁和磷酸的化学混合物。与福特目前使用的钴电池和镍电池相比,锂铁磷电池的充电速度更快,并且可以频繁充电;这种电池也更便宜、更坚固,而且所需矿物质更容易获取。

唯一的问题是:福特不知道如何大规模制造锂铁磷电池。没有一家美国公司知道。虽然美国人早在20世纪90年代首先发明并开发了锂铁磷,但研究出如何进行大规模生产的是中国。如今,中国企业基本上处于垄断地位。

但福特有一个解决方案。今年2月,该公司宣布计划斥资35亿美元在密歇根州开设一家新的锂铁磷电池工厂。它将获得一家中国电池制造商的技术许可,用该汽车制造商董事长比尔·福特的话说,该制造商的工程师将“帮助我们赶上技术,以便我们能够自己制造这些电池”。这似乎是双赢的:中国公司宁德时代将获得钱和声誉,而福特将学习如何制造这些电池,美国将获得2500个新的制造业工作岗位。显然,拜登的气候法正是为这样的情形设计的。

然而,帮助制定该法律的西弗吉尼亚州民主党参议员乔·曼钦对此消息感到愤怒。他在休斯敦举行的一次能源会议上表示:“如果为了一个基本上由我们开始研发的产品,我要从7500美元中拿出900美元给中国,那真是完蛋了。”(他指的是该法向新型电动汽车购买者提供的补贴,尽管福特表示联邦资金不会流向这家中国公司。)

“你是在告诉我,我们没有聪明的人才和技术,而且我们无法在足够短的时间内赶上他们?”他问。“这说不通。”

共和党人也不看好这种伙伴关系。弗吉尼亚州州长格伦·杨金曾一度想争取在让这个工厂建在他的州,但他突然撤回了自己的提议,并痛斥该项目“与中共是特洛伊木马关系”。佛罗里达州参议员马可·卢比奥要求财政部将该交易评估为一项国家安全风险。

但是,即便言辞很激烈,事实是,自由交流的面对面协作一直是技术跨境流动的基本模式。除了极少数例外,你要么向竞争对手学习,要么根本无法与他们竞争。

其他国家明白这一点。倒是美国需要一遍又一遍地接受这个教训。

我们第一次懂得这一点是在1910年代,当时德国拥有世界上最强大的化学工业。美国化学公司不得不等到第一次世界大战结束后才将德国科学家带到美国,以便杜邦和陶氏化学能够学习制造与德国竞争对手一样好的化学品。

我们在1980年代再次被上了一课,当时里根政府推动日本汽车制造商与美国制造商一起开设工厂,这让美国工程师能够更好地了解日本开发的卓越制造模式。这些最初的工厂非常成功——在其中一家工厂,每辆车的劳动力投入从36小时减少到19小时——以至于该模式被整个行业和全世界采用。

当美国工程师开始与日本同行合作时,他们看到了日本人的做事方式时,惊讶于自己从没想到过某些理念和方法。“丰田不使用明确指示,”一位商学院教授评论道。“他们无法用语言告诉你他们在做什么,甚至用日语也不行。”

在一个又一个行业中,情况都是相似的。为了描述那些不能写在书里或不能在专利里描述的关键信息,社会科学家使用“隐性知识”这个术语。我们可以用一个更简单的术语:诀窍。

诀窍使我们的现代技术社会得以运转。做手术、提炼危险化学品或制造锂离子电池——这些都需要技术诀窍。

任何人都可以在全球市场上购买机床,但只有掌握了相关的技术诀窍,才能很好地使用机床,并将其高效地部署在装配线上。

技术诀窍正是福特最终选择这家中国公司的原因。当然,福特的工程师可以研究这些更先进电池的化学成分,但这对制造它们没有帮助,就像记住NFL的规则手册不会让你成为汤姆·布雷迪一样。目前,中国是全球最大的电动汽车电池生产国。只有中国的工程师才能向福特的工程师展示如何以一种快速、可靠的方式生产电动汽车电池,并以具有全球竞争力的价格生产。所有其他绿色产业也是如此。

曼钦和卢比奥可能会找到办法阻止这种伙伴关系。根据《减少通货膨胀法》,由“外国相关实体”生产的电动汽车电池没有资格获得7500美元的电动汽车税收抵免。尽管这句话的含义尚不清楚,但一种可能的解释是,几乎所有受中国法律约束的公司都可能失去资格——这意味着,即使福特汽车的所有零部件都在美国生产,这家中国公司的参与仍可能使购车者失去获得7500美元税收抵免的资格。

但具有讽刺意味的是,拒绝中国的技术将使我们在未来任何与安全有关的冲突中更加依赖中国——因为我们将不得不从中国进口我们始终没有学会自己制造的东西。

这就是美国财政部长珍妮特·耶伦在最近的中国之行中不得不面对的两难困境,也是联邦官员在未来数年里必须进行的谈判。如果美国公司不能与中国公司在美国开设工厂,那么美国的工人将失去工作,美国消费者将无法获得新技术,美国工程师将落后于世界上最好的。与中国竞争是个好主意。对中国充满疑虑,以至于自己被自己绊倒,就不是好主意了。


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