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全球50岁下人口癌症发病率升高背后可能原因

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发表于 2022-10-2 09:18:19 | 显示全部楼层 |阅读模式

“全球50岁以下人口癌症发病率升高” 背后可能的原因

西沃恩·格拉维(Siobhan Glavey)

乳腺癌仍是女性的主要杀手,新研究说孕妇怀孕时进食受限可能会增加后代患乳腺癌机会。

说到减少患癌风险,我们都知道该怎么做,对吧?涂防晒霜、戒烟、尽量避免加工食品、保持健康、减肥以及保证充足睡眠等。

但如果引发癌症的大部分因素在我们生命早年已经发生,或更糟糕的是,在我们出生前就埋下了祸根,那该怎么办?

布莱根妇科医院(Brigham and Women's Hospital)和哈佛大学最近的一项研究说,情况可能正是如此,尤其是那些在50岁之前就患癌的人(早发性癌症)。

90后相比70后

这项研究发表在Nature Reviews Clinical Oncology(《自然评估临床肿瘤学》),其中最重要的一个发现是,1990年以后出生的人--比如说相比1970年出生的人 -- 更有可能在50岁之前得癌。这意味年轻人将要比他们之前几代人更受癌症沉重负担的拖累,同时也会给医保、经济和家庭带来连锁反应。

我们在生命早期所接触的事物可能会影响晚些时候患癌的风险。对这一癌症趋势的研究着眼于这些因素如何影响早发性癌症。至于生命早期接触到哪些东西更重要虽然目前尚不完全清楚,但主要包括饮食、生活方式、环境以及生活在我们肠道中的微生物细菌(微生物群系,也称肠道菌群,microbiome)。

研究人员在观察了大量人群后发现,饮食习惯和生活方式是在生命早期形成的。例如肥胖,肥胖儿童长大更有可能变成肥胖成年人。而肥胖是癌症的一个已知风险因素,因此那些(肥胖)成年人患癌的年龄可能会更早,这可能是因为他们接触风险因素时间更长有关。

当然, 一些早发性癌症被发现是因为更好的筛查以及早期诊断,它推升了全球每年确诊癌症病例的数量。但这并不是事情的全部。

同晚发性癌症相比,早发性癌症具有不同的遗传特征,而且同生命后期诊断出的癌症相比也更可能已经扩散。这就意味着,这些癌症可能需要不同的治疗方法,一种针对癌症发病时病人年龄的个性化治疗。

我们的饮食和肠道菌群也会影响患癌几率,特别是几种跟肠道有关的癌症。

布莱根妇科医院的研究查看了14种癌症,发现虽然患同一种癌症,但50岁之前患病与50岁之后患病,其癌症的基因构成、侵袭性(是否容易扩散)和生长速度都不一样。

这似乎在几种类型的肠道癌症中(大肠癌或结直肠癌、胰腺癌和胃癌)中更加突出。一个可能的原因是这与我们的饮食和肠道菌群有关。

高糖饮食、抗生素以及母乳喂养都会改变肠道细菌。这些因素的社会模式随着时间推移发生变化,也会体现在我们肠道的细菌中。这也从侧面支持了世界卫生组织征收糖税的建议。

如果健康细胞是当我们还在母亲子宫里就已经形成了,那么,那些后来引发癌症的细胞可能也是。

已知高风险因素

肥胖是已知癌症风险因素之一

孕妇饮食、肥胖和环境因素,比如空气污染和杀虫剂是增加慢性疾病和癌症的已知风险。

相反,怀孕期间食物摄取严重受限,例如因饥荒所致,会增加后代罹患乳腺癌的风险。

这两种发现将对社会减少癌症风险的努力产生不同影响。

作为一名血液学医生,我负责照顾治疗多发性骨髓瘤患者。这是一种无法治愈的血癌,它通常影响70岁以上的病人。但近年来,在全世界范围内已经有越来越多较年轻人被诊断出这种癌,这可以解释为更好的筛查所致,但这也仅仅是一部分原因而已。

该研究还把肥胖列为早发性疾病的一个重要风险因素,但很明显, 还有其他尚未发现的风险因素。

明白早发性癌症的原因、真正重要的外部元素都有哪些以及可以采取什么预防措施,是为后代制定预防战术的第一步。

注:本文作者西沃恩·格拉维(Siobhan Glavey)是爱尔兰RCSI 医学与健康科学大学(原爱尔兰皇家外科医学院,RCSI University of Medicine and Health Sciences)的病理学教授。原文发表在知识共享网站《对话》(The Conversation)上。

BBC

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