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马斯克要当星链大帝一人独揽大权引各国疑虑

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发表于 2023-8-9 16:01:53 | 显示全部楼层 |阅读模式

马斯克要当“星链大帝” 一人独揽大权引各国疑虑

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马斯克要当“星链大帝” 一人独揽大权引各国疑虑

马斯克要当“星链大帝” 一人独揽大权引各国疑虑


虽然马斯克的“星链”网络服务具有多种优势,但控制权掌握在其个人手中,使各国政府对其可靠性产生疑虑。(美联社)

马斯克旗下“太空探索”(SpaceX)公司,在2021年正式推出“星链”(Starlink)卫星网络服务以来,其通讯能力随著卫星数量的增加不断提升,2022年爆发的俄乌战争,更成为该服务最有力的验证与宣传;然而马斯克个人立场与利益所在,也使外界对星链的疑虑日增,我国更因此转与英国企业合作建构卫星通讯能力。

综合纽约时报、财经内幕(Business Insider)、英国广播公司(BBC)报导,卫星技术自1960年代开始蓬勃发展,但过往卫星的体积庞大,多数有如学校校车一般,且多在距离地表约3.58万公里的“地球同步轨道”(geosynchronous orbit, GSO)运行,通讯能力则因为距离而受到限制。

相较之下,“星链”则是利用高度约在300英里(约482公里)的“低地球轨道”(low-earth orbit, LEO),并以大量较小型、体积约等同于沙发的卫星,解决覆盖范围不足的问题,加上SpaceX透过发射载具回收技术,大幅降低卫星发射的成本,克服许多企业在1990年至2000年代初期,试图以同样方案建构卫星网络通讯,却因为发射成本过高而失败的经验。

SpaceX利用可回收运载系统,大幅降低发射卫星所需的成本

SpaceX利用可回收运载系统,大幅降低发射卫星所需的成本


SpaceX利用可回收运载系统,大幅降低发射卫星所需的成本,达成在低地球轨道大量部署的目标。(取自SpaceX推特)

4500枚星链卫星服务全球逾50国

在2019年发射首颗卫星进入轨道后,据统计目前“星链”已有超过4500颗卫星正在运行,占了现役卫星数量的50%以上,且SpaceX计划在未来数年之内,将卫星数量提升至4.2万颗。因此,“星链”有能力提供每秒至少100Mbps、可比拟地面透过电缆传输的上网速度,使用者则须支付每座终端接收器600美元的费用,以及75美元起跳的月租费,政府或企业客户的收费标准则更高。

目前“星链”已向包括美国、欧洲多数地区、日本、南美洲在内超过50个国家地区提供服务,且在网络建设严重落后的非洲,也已有奈及利亚、莫三比克与卢安达等国可使用,2024年之前则将会再有数十个国家开通服务,全球用户已超过150万。SpaceX更针对军事行动或政府组织,在2022年底推出安全性更高,更具有保密能力的“星盾”(Starshield)服务。

星链目前已在全球超过50个国家地区上线

星链目前已在全球超过50个国家地区上线


星链目前已在全球超过50个国家地区上线

星链目前已在全球超过50个国家地区上线


星链目前已在全球超过50个国家地区上线。(取自Starlink网站)

“星链”往往是包括战区、偏远区域或是遭逢天然灾害影响等被阻绝地带唯一的通讯方式,也因此,在2022年2月俄军发动侵略,并且透过网攻瘫痪由美国卫星公司Viasat所提供的通讯服务之后,“星链”迅速且及时的介入,成为乌克兰政府单位维持运作,军方有效抵抗俄军攻势的重要因素。

根据统计,目前乌克兰境内有超过4.2万套“星链”终端机,为乌克兰军方、医院、企业以及援助单位提供通讯能力,乌国科技部长费多罗夫(Mykhailo Fedorov)则将“星链”称为是该国“通讯基础建设的血脉”。

即时地图显示8月8日全球星链卫星的位置

即时地图显示8月8日全球星链卫星的位置


即时地图显示8月8日全球星链卫星的位置。(取自satellitemap.space网站)

一人指点江山

然而重要基础建设运作掌握在个人手中,正逐渐引发全球各国对“星链”的疑虑。

“星链”能够透过讯号即时侦知终端机所在的地点,也因此使得马斯克能利用被称为“地理围篱”(geofencing)的技术,限制存取服务的区域;在去年时,马斯克曾经向乌克兰提出包括割让克里米亚半岛、保持中立等条件的和平方案,但遭到包括乌克兰以及西方阵营抨击,在战场上,马斯克则多次拒绝乌军开启克里米亚半岛区域“星链”服务的要求,使其向俄军控制区域发动攻击的规划遭到阻碍。

马斯克对于“星链”运作握有独断的掌控权,加上其个人立场,使得各国政府逐渐对是否採用该服务产生疑虑,欧盟更因此在2022年启动总值26亿美元的计划,藉以建立军民两用的卫星通讯网架构,美国卫星通讯智库“Silverado Policy Accelerator”共同创办人艾帕罗维奇(Dmitri Alperovitch)强调,星链的控制权“不仅仅是落在一家公司,而是一个人的手中”,使用者则是“完全受制于他的心血来潮或个人好恶之下”。

虽然马斯克旗下的电动车大厂特斯拉,将主要生产基地设于中国,使其利益所向,以及立场往往偏向北京当局,但中国官方也对他有所忌讳,马斯克就曾透露,北京曾要求他保证不会向中国开放星链服务,中国也在2020年向国际管理单位,提交发射1.3万颗卫星的计划,藉此建立具有自主权的卫星通讯网。

卢安达一所学校安装接收终端设备的情形

卢安达一所学校安装接收终端设备的情形


在网络建设较为落后的非洲地区,星链是目前最佳的选择,图为卢安达一所学校安装接收终端设备的情形。(取自Starlink推特)

除了SpaceX之外,包括英国OneWeb公司,贝佐斯旗下“蓝源”(Blue Origin)公司都正在建构低地球轨道卫星网络服务,但“星链”已然抢占先机。蓝源公司原本计划于今年5月发射首批2枚卫星,但因技术原因而推迟,截至目前的同一段时间内,星链则已有595颗卫星进入轨道运作,因此短期之内,恐难有任何可匹敌的卫星通讯网络出现。

星链

星链


星链可提供与有线网络相当的上网速度,但服务的开放与否掌握在马斯克一人的手中,使全球各国政府逐渐提高警觉。(取自Starlink推特)


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